Le Portugal possède le plus ancien système d’appellation au monde, la vallée du Douro. Cette région et la région de Vinho Verde, dans le Nord-Ouest, produisent certains des vins les plus fins, uniques et à valeur ajoutée au monde. Les régions d’Alentejo et de Dão produisent des vins aux saveurs fécondes, adaptés à un buveur de vin occasionnel. Le Portugal possède deux régions viticoles protégées par l’UNESCO comme patrimoine mondial : la région viticole de la vallée du Douro (Douro Vinhateiro) et la région viticole de l’île pico (Ilha do Pico Vinhateira). Le Portugal a une grande variété de races indigènes (environ 500), produisant une très grande variété de vins différents avec une personnalité distinctive. L’Oxford Companion to Wine décrit le pays comme ayant « un trésor de cépages indigènes ». Avec la qualité et l’unicité de ses vins, le pays est un acteur important et en pleine croissance de la production de vin, étant dans le top 10, avec 4% du marché mondial (2003). Le pays est considéré comme un viticulteur traditionnel avec 8% de ses terres continentales dédiées aux vignobles. Seuls les plus hauts sommets de montagne sont incapables de soutenir la viticulture. Le Portugal produit certains des meilleurs vins du monde, comme en témoigne son succès dans les compétitions internationales. Le type de raisins (castas) est aussi important que le type de sol et de climat, créant les différentes races de vin portugais, les Castas - cépages. Il produit des vins distinctifs des régions du Nord aux îles de Madère, en passant par l’Algarve et les Açores. La race particulière de vins fait du Portugal un pays avec une personnalité distinctive en termes de Viti vignoble. Mais ce caractère distinctif apporte plus de difficultés que d’avantages, en raison du fait qu’il serait plus facile de produire des variétés de vin internationales.